Dépannage des problèmes de canne à sucre - Problèmes courants avec les usines de canne à sucre

Dépannage des problèmes de canne à sucre - Problèmes courants avec les usines de canne à sucre

Par: Mary H. Dyer, rédactrice de jardin accréditée

La canne à sucre, cultivée dans les régions tropicales ou subtropicales du monde, est en fait une graminée vivace cultivée pour sa tige épaisse, ou canne à sucre. Les cannes sont utilisées pour produire du saccharose, que la plupart d'entre nous connaissent sous le nom de sucre. Les produits de canne à sucre sont également utilisés comme paillis organique, combustible et production de papier et de textiles.

Bien que la canne à sucre soit une plante rustique, elle peut être en proie à des problèmes de canne à sucre, y compris divers ravageurs et maladies de la canne à sucre. Lisez la suite pour savoir comment identifier les problèmes liés à la canne à sucre.

Problèmes courants de la canne à sucre

Les ravageurs et les maladies de la canne à sucre sont peu nombreux mais se produisent. Voici les problèmes les plus courants que vous pourriez rencontrer avec ces plantes:

Mosaïque de canne à sucre: Cette maladie virale se manifeste par des décolorations vert clair sur les feuilles. Elle se propage par les parties infectées de la plante, mais aussi par les pucerons. Maintenez un assainissement adéquat et contrôlez les ravageurs pour contrôler la maladie.

Chlorose en bandes: Causée principalement par des blessures dues au temps froid, la chlorose en bandes est indiquée par d'étroites bandes de tissu vert pâle à blanc à travers les feuilles. La maladie, bien que disgracieuse, ne fait généralement pas de dégâts importants.

Cochonneries: Le premier symptôme de cette maladie fongique est la croissance de pousses graminées avec de petites feuilles étroites. Finalement, les tiges développent des structures noires en forme de fouet qui contiennent des spores qui se propagent à d'autres plantes. La meilleure façon de prévenir et de contrôler le charbon est de planter des variétés résistantes aux maladies.

Rouiller: Cette maladie fongique commune se manifeste par de minuscules taches vert pâle à jaune qui finissent par grossir et devenir brun rougeâtre ou orange. Les spores poudreuses transmettent la maladie aux plantes non infectées. La rouille cause des dommages importants aux cultures dans certaines régions.

Pourriture rouge: Cette maladie fongique, indiquée par des zones rouges marquées de taches blanches, n’est pas un problème dans toutes les zones de culture. La meilleure solution est de planter des variétés résistantes aux maladies.

Rats de canne: Les rats de canne, qui déciment la canne à sucre en rongeant de grandes surfaces de tiges, causent des millions de dollars de dommages aux producteurs de canne à sucre. Les cultivateurs qui ont un problème de rats installent généralement des pièges à pression à des intervalles de 50 pieds (15 m) autour du champ. Des contrôles anticoagulants pour rats, tels que Wayfarin, sont également souvent utilisés. Les appâts sont placés dans des stations d'alimentation à l'épreuve des oiseaux ou cachées aux abords des champs.

Prévenir les problèmes avec la canne à sucre

Éliminez les mauvaises herbes toutes les trois ou quatre semaines, à la main, mécaniquement ou en utilisant avec soin des herbicides homologués.

Fournir à la canne à sucre des quantités suffisantes d'engrais à gazon riche en azote ou de fumier bien décomposé. La canne à sucre peut avoir besoin d'un supplément d'eau pendant les périodes chaudes et sèches.

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En savoir plus sur la canne à sucre


Qu'est-ce qu'un Scalawag?

Il n'y a pas d'histoire agricole américaine sans l'expertise et le travail des Africains qui ont été réduits en esclavage à travers le Sud, y compris les Gullah / Geechee de la basse côte atlantique. Mais la violence de l'esclavage et de la suprématie blanche est liée aux cultures qui ont fait croître l'économie mondiale, incorporant la canne à sucre, le coton, le riz et d'autres cultures commerciales historiques avec un héritage traumatisant.

Pour la communauté de l'île Sapelo - qui comprend la population la plus importante et la plus intacte de descendants de Gullah / Geechee aux États-Unis - la lutte de plusieurs décennies contre l'effacement culturel des développeurs a ouvert la porte à la récupération de ces cultures en tant qu'élément indélébile de leur patrimoine croissant. eux, selon les propres conditions de la communauté, peuvent être le moyen de préserver leur propre avenir sur Sapelo.

Nous sommes deux personnes utilisant le modèle de l'agriculture de libération - honorant les traditions agricoles ancestrales de ceux qui ont d'abord cultivé cette terre - pour récupérer la détermination, le pouvoir, l'action et la détermination de ceux qui ont réellement facilité la croissance des voies alimentaires du Sud.

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Un des élèves de Nik Heynen enlève les feuilles de la canne à sucre à la main lors de la récolte de l'automne dernier. La canne à sucre cultivée sur l'île est entièrement transformée à la main, et non par des machines ou des équipements.

Maurice, propriétaire d'une petite entreprise de Sapelo et descendant des esclaves de l'île, collabore avec Nik, un universitaire blanc de l'Université de Géorgie, pour poursuivre un projet lancé par Cornelia Walker Bailey, la mère de Maurice. Bailey est un auteur, un griot de la tradition ouest-africaine de la narration, et un activiste de Saltwater Geechee.

L'idée de rétablir une série de cultures patrimoniales, y compris la canne à sucre, est venue grâce aux efforts d'une importante organisation à but non lucratif de l'île appelée Sapelo Island Cultural and Revitalization Society (SICARS). Fondée en 1993, la mission de SICARS est de préserver et de régénérer la communauté de Geechee d'eau salée de Hog Hammock, qui a été fondée en 1885 lorsque l'émancipation est arrivée à Sapelo.

SICARS a été créé à une époque où les terres de Geechee étaient de plus en plus perdues au profit du développement. Le mandat de SICARS était et est toujours de permettre un avenir aux descendants de Geechee sur l'île en éduquant le nombre toujours croissant de visiteurs sur leur histoire sur l'île. Le succès du projet agricole est directement lié à la vitalité et au succès continus de la mission plus large de SICARS pour préserver la culture de Geechee d'eau salée. Saltwater Geechee fait référence au peuple Gullah / Geechee qui a fini par vivre sur des îles-barrières Le Geechee d'eau douce vivait sur le continent en Géorgie.

Il n'y a pas d'histoire agricole américaine sans l'expertise et le travail des Africains qui ont été réduits en esclavage à travers le Sud, y compris les Gullah / Geechee de la basse côte atlantique.

Dans son livre, Dieu, le Dr Buzzard et l'homme Bolito: un geechee d'eau salée parle de la vie sur l'île de Sapelo, en Géorgie, Bailey a écrit: "Il nous reste peu de terres. Nos jeunes partent et nos vieux meurent. Ce schéma se répète dans toutes les îles de la mer, sauf que sur la plupart des îles, les Geechee et les Gullah ont été évincés alors que les développeurs se précipitaient. "

Vingt-sept ans plus tard, nous et d'autres personnes impliquées dans le SICARS pensons que l'agriculture de libération combine la pratique agricole contemporaine avec des luttes séculaires pour la liberté. Bien que cela ne diffère pas beaucoup des pratiques agricoles des autres communautés noires, les enjeux culturels de l'île Sapelo relient ces cultures non seulement à la terre de cette île, mais à la continuation de la culture Gullah / Geechee elle-même.

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L'histoire de l'île Sapelo est indissociable des connaissances et de l'innovation agricoles africaines. Le 5e arrière-grand-père de Maurice, Bilali Muhammad, est né entre 1760 et 1770 à Timbo, en Guinée. Il avait 14 ans lorsqu'il a été capturé dans la guerre tribale, réduit en esclavage et emmené à travers le passage du Milieu à Nassau, aux Bahamas, où le planteur blanc Thomas Spalding l'a acheté et l'a emmené sur l'île de Sapelo en 1803.

En 1810, en raison de la profondeur de son expertise agricole, de son leadership et de sa solide éthique de travail, il se voit confier la responsabilité de superviser toutes les activités de la plantation. Au-delà de ses connaissances agricoles, Muhammad a également apporté le premier texte islamique connu aux Amériques en capturant un document de 13 pages sur la loi musulmane et la prière écrite au début du XIXe siècle. Il a supervisé jusqu'à 500 personnes asservies qui ont finalement aidé à établir une tradition agricole américaine qui est encore aujourd'hui au cœur de l'économie américaine. Alors que la plantation cultivait principalement du riz et du coton Sea Island, la canne à sucre occupe une place importante dans l'histoire de l'île, en particulier pour les descendants de Geechee issus de la première communauté musulmane des États-Unis.

De nombreuses histoires sur Sapelo se concentrent sur Spalding car il a publié dans les revues agricoles importantes de son temps sur les innovations sur Sapelo. Cette histoire nécessite la récupération et la rédemption. Les premières variétés de canne à sucre aux États-Unis ont été cultivées sur Sapelo, qui était également le site de la première sucrerie d'Amérique du Nord où du sucre cristallin était produit pour le marché. Ces réalisations transformatrices appartenaient à Muhammad et à ses descendants.

L'histoire du sucre est remplie d'autant de terreur et de violence que n'importe quelle culture cultivée sur la planète. Comme l'explique Michael Twitty dans son livre, Le gène de la cuisine: un voyage à travers l'histoire culinaire afro-américaine dans le vieux sud, la douce explosion d'énergie produite par le sucre a été reconnue pour la première fois en Nouvelle-Guinée il y a environ 10 000 ans. Ses propriétés culinaires et médicinales ont ensuite été partagées à travers l'Asie du Sud-Est, en Inde, en Perse et dans le reste du monde islamique avant l'Europe médiévale. La composante géographique de l'histoire de la culture la plus importante pour l'île Sapelo est que, comme le suggère Twitty, environ 80 pour cent de tous les esclaves amenés aux Amériques ont été emmenés dans des régions où la canne à sucre était la principale culture de rapport.

Même après l'émancipation, de nombreuses familles descendantes de Sapelo, y compris la famille de Maurice, plantaient encore de la canne à sucre et fabriquaient du sirop parce qu'elles maintenaient des liens étroits avec la terre, étaient habiles à cultiver et voulaient maintenir leur autosuffisance.

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Mais lorsque Dixie Crystal, produit dans une usine de transformation industrielle sur la côte de Savannah, en Géorgie, est arrivé sur l'île de Sapelo et vendu à la confiserie BJ à partir des années 1960, la plupart des familles de l'île ont cessé de cultiver et de transformer leur propre canne à sucre. Comme nous l'avons vu dans de nombreux autres cas, le processus de marchandisation de masse a interrompu les liens étroits avec la terre et en a éloigné les gens, créant des vagues pulsantes d'effacement grâce à la cooptation des connaissances et de la tradition agricoles. Alors que les familles n'avaient plus besoin de cultiver la canne à sucre, il y en avait encore qui le faisaient parce qu'elles voulaient maintenir des liens ancestraux avec la terre.

L'un des premiers souvenirs de Maurice de la canne à sucre remonte à l'âge de huit ans environ. L'un des derniers hommes de l'île à cultiver de la canne à sucre et à fabriquer du sirop s'appelait Allen Green. Les enfants s'asseyaient et aidaient les adultes à mettre les tiges de canne à sucre dans le moulin pour les broyer, puis les femmes faisaient bouillir le sirop de canne à un brun doré. Tout le monde est intervenu et a travaillé ensemble, et une fois le sirop réglé, tous ceux qui ont aidé sont revenus et ont eu leur part.

L'héritage de la canne à sucre pour Maurice se rapporte à une communauté qui travaille ensemble et fait en sorte que les familles aiment être ensemble sur Sapelo, en sécurité et en sécurité en ayant accès à leurs terres ancestrales. Ce n'est jamais qu'ils ont oublié à quel point l'esclavage était horrible. Au contraire, la communauté Geechee a créé de nouvelles expériences et activités pour célébrer les cultures dont elles jouissaient et étaient habiles à cultiver.

Le descendant de Sapelo, Maurice Bailey, et le professeur de l'UGA Nik Heynen inspectent une partie de la canne à sucre nouvellement récoltée à la fin d'une longue journée de travail sur l'île de Sapelo.

Les accaparements de terres commerciales des terres Geechee sur Sapelo ont des racines similaires avec les accaparements de terres sur d'autres îles de la mer le long de la côte - en particulier l'invalidation de l'Union General William T. Sherman's Commande spéciale sur le terrain 15 en 1865. L'Ordre aurait assuré les droits de propriété des personnes libérées après la guerre civile américaine, mais sa révocation par le président Andrew Johnson a remis la terre entre les mains de la classe des planteurs blancs, et finalement entre les mains de riches capitalistes blancs comme Howard Coffin et Richard J. Reynolds, qui ont acheté une propriété tout le long de la côte et sur l'île de Sapelo au XXe siècle. Les développeurs blancs continuent de le faire aujourd'hui à un rythme alarmant. Alors qu'ils avaient l'habitude de recourir à la violence et au vol pour acquérir ces terres, ils sont aujourd'hui aidés par d'autres descendants de Bilali qui cherchent à tirer profit de la vente des terres familiales.

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Ces problèmes sont compliqués, et s'ils progressent au rythme actuel, il ne faudra pas longtemps avant que l'île Sapelo soit une autre destination de vacances qui a été rendue possible grâce à l'effacement culturel des modes de vie de Saltwater Geechee. SICARS fait des progrès pour lutter contre cet effacement.

Si la vie des Noirs compte, l'expérience, les coutumes et la culture de la vie des Noirs doivent être amplifiées et vénérées face aux actions suprémacistes blanches en cours partout aux États-Unis.

En 2015, une équipe de personnes dirigée par Bailey, dont William "Doc Bill" Thomas, le professeur de l'Université Clemson Stephen Kresovich, Jerome Dixon, Maurice Bailey et Stanley Walker, a travaillé à la création de Purple Ribbon Sugarcane sur l'île de Sapelo. Pour une foule de raisons, cette plantation initiale n'a pas réussi et les plants de canne à sucre n'ont pas survécu à l'été. En avril 2016, Bailey a recruté Nik pour tenter à nouveau d'établir un projet de canne à sucre SICARS avec Maurice.

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Nous avons travaillé avec des gens de Clemson, des étudiants de l'UGA et des membres de la communauté Hog Hammock et avons planté 125 pieds de rang de canne à sucre Purple Ribbon sur un terrain nouvellement établi sur la propriété de SICARS.

S'adaptant au drame de toute histoire de rédemption, des mois après cette plantation, juste au moment où le bébé canne commençait à émerger vers le ciel, une onde de tempête punitive générée par l'ouragan Irma a inondé la communauté de Hog Hammock en septembre 2016. Nous craignions que l'eau salée qui se trouve si central à la vie sur Sapelo avait détruit ce deuxième effort de culture de la canne à sucre. Lorsque Bailey est décédée en octobre de cette année-là, alors que nous pleurions sa perte, nous avons discuté de la façon de célébrer sa vie et de garder sa vision vivante. Une fois que les eaux de crue se sont retirées, nous avons rincé l'eau salée avec de l'eau douce et la canne a rebondi. Nous avons honoré sa vie et sa lutte en travaillant plus dur pour établir la culture, tout comme nous lui avons promis de le faire et continuer à le faire à ce jour.

Aujourd'hui, SICARS a des hectares de terres en culture, principalement de canne à sucre, mais nous cultivons également une abondance de Geechee Red Peas. Nous travaillons à rétablir les oranges acides apportées pour la première fois à Sapelo par les colons français qui ont établi la plantation de chocolat dans les années 1700. Nous rétablissons l'indigo qui n'a pas été cultivé sur Sapelo depuis avant l'émancipation, grâce à un partenariat avec le Centre international pour la culture de l'indigo (ICIC) et le Jardin botanique d'État de l'Université de Géorgie (SBG). Et nous sommes en train d'établir une variété locale d'ail, qui joue un rôle particulier dans la tradition de l'île Bailey écrit dans son livre que l'ail a été utilisé pour la faire revivre lorsqu'elle a failli mourir enfant.

En établissant la ferme de SICARS avec ces cultures et d'autres cultures patrimoniales planifiées, nous travaillons à la production et aux ventes pour générer des revenus qui peuvent aider à la revitalisation de la communauté Hog Hammock. Nous travaillons également à enfermer la culture Geechee dans le paysage pour les générations à venir.

Pour Nik, en tant qu'universitaire blanc, les liens avec la canne à sucre et l'indigo ont toujours été déroutants et compliqués étant donné qu'ils le forcent à constamment confronter l'héritage suprémaciste blanc dans sa propre biographie et histoire raciale. Nous parlons beaucoup de ces choses ensemble dans les champs et nous en sommes venus à reconnaître que nos années de partenariat et de travail sous le soleil brûlant ne consistent pas à faire de la culpabilité blanche ou à demander pardon pour les crimes de blancheur, mais à travailler vers un nouveau type. de solidarité.

Nik considère que cela aide l'Université de Géorgie à mieux s'acquitter de ses responsabilités en tant que plus ancienne université publique des États-Unis. Ceci est particulièrement important étant donné que la mission de concession de terres de l'UGA est née de l'esclavage et de la suprématie blanche. Nik et Maurice poussent l'UGA à faire plus concrètement en créant et en codirigeant le programme Cornelia Walker Bailey de l'UGA sur les terres et l'agriculture afin de mieux s'associer aux efforts de SICARS.

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Les histoires de rédemption sont souvent centrées sur les défaillances humaines à résoudre, à restaurer et à récupérer. Comment pouvons-nous réfléchir aux efforts abolitionnistes en cours pour croiser ces histoires? Si nous devons prendre au sérieux la possibilité de compter avec le Sud et la blancheur, la façon dont ces processus sociaux ont façonné une grande partie du Sud des États-Unis, en commençant peut-être par les expériences les plus banales et partagées de la culture des cultures qui peuvent fournir le développement économique, est un endroit commencer.

Si la vie des Noirs compte, l'expérience, les coutumes et la culture de la vie des Noirs doivent être amplifiées et vénérées face aux actions suprémacistes blanches en cours partout aux États-Unis. histoire de l'esclavage face à la culture de la canne à sucre sur une terre qui était autrefois une plantation, nous voyons l'espoir et la possibilité de rédemption et de survie de la culture des Geechee d'eau salée et de l'héritage des Noirs plus largement.

Histoires liées


Culture

La canne à sucre se multiplie principalement par la plantation de boutures. Les sections de la tige de la canne immature utilisées pour la plantation sont connues sous le nom de canne à graines, ou ensembles de canne à sucre, et ont deux bourgeons ou plus (yeux), généralement trois. La canne à graines est plantée dans des champs bien travaillés. Les planteuses mécaniques qui ouvrent le sillon, fertilisent, déposent la canne à graines et la recouvrent de terre sont largement utilisées.

La canne à graines est espacée de 1,4 à 1,8 mètre (4,5 à 6 pieds) à des densités de 10 000 à 25 000 par hectare (4 000 à 10 000 par acre). Dans des conditions favorables, chaque bourgeon germe et produit une pousse primaire. Les bandes de racines adjacentes à chaque bourgeon donnent naissance à un grand nombre de racines et chaque jeune pousse développe son propre système racinaire. Le labour, ou la germination à la base de la plante, a lieu et chaque canne à graines d'origine se développe en un certain nombre de cannes en croissance, formant un tabouret. La récolte végétale est obtenue à partir de ces selles.

Une autre méthode de multiplication de la canne à sucre est le ratooning, dans lequel, lorsque la canne est récoltée, une partie de la tige est laissée sous terre pour donner lieu à une croissance ultérieure de la canne à sucre, du raton ou du chaume. Le processus de ratooning est généralement répété trois fois de sorte que trois cultures économiques soient prélevées sur une plantation originale. Le rendement des cultures de ratons diminue après chaque cycle et à la fin du dernier cycle économique, toutes les souches sont labourées et le champ est replanté.

La canne à sucre est cultivée dans divers types de sols, tels que les sols volcaniques rouges et les sols alluviaux des rivières. Le sol idéal est un mélange de particules de sable, de limon et d'argile, avec une mesure de matière organique. Le terrain est labouré et laissé aux intempéries pendant un certain temps avant que le sous-solage (remuage du sous-sol) ne soit effectué. La culture demande un sol bien drainé et les drains - en surface, sous terre ou les deux - sont fournis en fonction des conditions topographiques des champs.

Pour obtenir de bons rendements, la canne à sucre a besoin de 2000 à 2300 mm (80 à 90 pouces) d'eau pendant la période de croissance. Lorsque les précipitations sont insuffisantes, l'irrigation, soit par pulvérisation, soit par application d'eau dans les sillons, peut compenser la carence. La période de croissance des cultures de canne à sucre varie considérablement selon la région: 8 à 9 mois en Louisiane, aux États-Unis, 15 mois en Australie et à Taiwan, 18 à 22 mois à Hawaï, en Afrique du Sud et au Pérou. La température la plus basse pour une bonne croissance des plants de canne à sucre est d'environ 20 ° C (68 ° F). Une température plus fraîche continue favorise la maturation de la canne, tout comme la rétention d'eau. La récolte et la mouture commencent pendant la saison sèche et relativement fraîche de l'année et durent cinq à six mois.

Les engrais sont appliqués sur la canne à sucre depuis le début de la plantation tout au long du cycle de croissance, mais pas pendant la période de maturation. Les quantités optimales d'engrais (azote, phosphore et potassium) varient considérablement selon les types de sol, les conditions climatiques et le type et la durée du cycle de croissance.

Pour assurer une bonne récolte, les mauvaises herbes dans les champs de canne à sucre doivent être attaquées jusqu'à ce que les selles de canne développent une bonne canopée, qui contrôle la croissance des mauvaises herbes. Le désherbage, encore largement manuel, se fait à la houe, bien que des désherbeurs mécaniques avec râteaux attachés aient été développés. Les herbicides chimiques sont largement utilisés.

La canne mature est récoltée à la fois par des moyens manuels et mécaniques. Certaines moissonneuses-batteuses mécaniques sont capables de couper et de jeter les sommets des cultures dressées et de couper les tiges de canne, qui sont livrées dans une remorque à bacs pour le transport vers l'usine par tracteur ou wagon de train léger.


Industrie de la canne à sucre en Louisiane

La canne récoltée est chargée dans des remorques et acheminée vers des usines, comme celle de St. James. Il y a 17 moulins en Louisiane. (Photo de John Wozniak)

Aucune variété n'a eu un tel impact sur l'industrie sucrière de Louisiane que la LCP 85-384. Derrière Kenneth Gravois se cache la variété. (Photo par Mark Claesgens)

Kenneth Gravois

La canne à sucre fait partie intégrante de l'économie et de la culture du sud de la Louisiane depuis plus de 200 ans. Lorsque les prêtres jésuites ont introduit la canne à sucre pour la première fois en Louisiane en 1751, ils ignoraient peu qu'ils posaient les bases d'une industrie qui contribue maintenant à 2 milliards de dollars à l'économie de la Louisiane. Au siècle dernier, les progrès de la recherche tant dans la production que dans la transformation ont maintenu la compétitivité de l’industrie sucrière de Louisiane. En ces temps récents de stagnation et de baisse des prix du sucre, l'augmentation de l'efficacité de la production et les nouvelles technologies de transformation ont aidé l'industrie sucrière de Louisiane à rester rentable. L'objectif de la recherche de LSU AgCenter sur la canne à sucre est d'aider à maintenir une industrie sucrière compétitive et viable en Louisiane.

La canne à sucre est une culture tropicale qui tente de survivre dans le climat tempéré de la Louisiane. La capacité de cultiver la canne à sucre en Louisiane et d'augmenter les rendements en sucre aux niveaux atteints sous les tropiques a été en grande partie le résultat des efforts de sélection de la canne à sucre. Ces efforts ont commencé en Louisiane au début des années 1920. La version la plus récente de la variété LSU AgCenter, LCP 85-384 en 1993, était un effort de coopération impliquant le Service de recherche agricole du Département de l'agriculture des États-Unis à Houma, en Louisiane, et l'American Sugar Cane League. LCP 85-384 a révolutionné l'industrie sucrière de la Louisiane non seulement avec des rendements jusqu'à 25 pour cent plus élevés que les autres variétés, mais aussi avec la capacité de fournir des boutures annuelles supplémentaires de tiges, appelées cultures de chaume (parce que la nouvelle récolte de tiges se développe à partir du chaume restant après récolter). La rotation typique pour la canne à sucre de Louisiane a été de récolter une culture de canne à sucre et deux cultures de chaume à partir d'une seule plantation de canne à sucre. Avec LCP 85-384, les agriculteurs peuvent obtenir trois à quatre cultures de chaume avec une seule plantation. En raison du tonnage élevé, la nouvelle variété a tendance à tomber ou à se loger. Pour cette raison, un nouveau système de moissonneuse-batteuse a été introduit en Louisiane au milieu des années 1990. Les systèmes de récolte des moissonneuses-batteuses sont mieux adaptés aux variétés telles que LCP 85-384 et ont amélioré l'efficacité de la récolte en Louisiane.

En 2000, LCP 85-384 occupait 71 pour cent de la superficie de l’État. Selon les indications de la récolte de 2001, cette variété représente plus de 80 pour cent de la superficie de l’État. Aucune variété dans l'histoire de l'industrie sucrière de Louisiane n'a eu un tel impact.

Ravageurs de la canne à sucre

Les maladies de la canne à sucre ont longtemps tourmenté l'industrie sucrière en Louisiane et ont presque causé sa disparition dans les années 1920. Jeffrey W. Hoy, pathologiste de la canne à sucre du LSU AgCenter, s'est efforcé de lutter contre les nouvelles maladies de la canne à sucre. Depuis la fin des années 1970, quatre maladies de la canne à sucre se sont déplacées vers le sud de la Louisiane. Le premier était la rouille. Son contrôle s'est fait principalement par le biais de variétés résistantes aux maladies. Ensuite, le charbon de la canne à sucre a été introduit au début des années 80, et l’une des variétés les plus prometteuses de la Louisiane de l’époque, la CP 73-351, a dû être retirée de la culture. Au début des années 1990, la maladie des échaudures foliaires a été détectée et, plus récemment, le syndrome des feuilles jaunes a été découvert dans les champs de canne à sucre en Louisiane. La résistance variétale a été le principal moyen de lutte contre la maladie de la canne à sucre, et le programme de pathologie de la canne à sucre travaille en étroite collaboration avec le programme de sélection pour minimiser l'impact de la maladie.

La maladie du retard de croissance du raton (RSD), cependant, ne peut pas être contrôlée par des variétés résistantes. Pour aider à contrôler cette maladie, Hoy a créé le laboratoire de détection de la maladie de la canne à sucre en 1997. Grâce à ce laboratoire, les agriculteurs peuvent compter sur l'obtention de graines saines, qui est le principal moyen de contrôle de la DSR. Comme indiqué dans ce numéro de Agriculture de la Louisiane, l'AgCenter, avec Certis USA, fournisseur de canne à sucre Kleentek, et le ministère de l'Agriculture et des Forêts de Louisiane, a contribué à inverser la tendance contre une maladie qui a causé des pertes importantes dans la canne à sucre pendant de nombreuses années.

Hoy a également dirigé les efforts de recherche de l'AgCenter avec la plantation de billettes. Les billettes sont les morceaux de tige coupés produits par une moissonneuse-batteuse. La canne à sucre en Louisiane a traditionnellement été plantée à l'aide de tiges entières, ce qui a aidé à contrôler les maladies de la pourriture des tiges. Avec les moissonneuses-batteuses, les agriculteurs ont la capacité de planter des billettes au lieu de tiges entières. Cependant, les hivers froids et humides de la Louisiane et les maladies de la pourriture des tiges rendent le succès de la plantation de billettes plus fragile. Le travail de Hoy a décrit les étapes qui contribuent à assurer le succès de la plantation de billettes, telles que l'utilisation de longueurs de billettes plus longues et des réglages appropriés de la moissonneuse-batteuse.

L'insecte ravageur de la canne à sucre le plus répandu en Louisiane est le foreur de la canne à sucre. Les insecticides constituent depuis longtemps le principal moyen de lutte contre ce ravageur. Au début des années 90, cependant, les problèmes environnementaux sont apparus avec les insecticides disponibles. Eugene T. «Gene» Reagan, entomologiste LSU AgCenter, a commencé à chercher des insecticides alternatifs plus sûrs et d'autres moyens de lutte contre la pyrale de la canne à sucre. Après avoir criblé plusieurs insecticides expérimentaux, Confirm a été étiqueté pour une utilisation dans la lutte contre les foreurs de la canne à sucre. Le nouvel insecticide est spécifique, ne contrôlant que le foreur de la canne à sucre sans détruire les insectes prédateurs bénéfiques. Confirmez également qu'il est sans danger pour l'environnement, éliminant les problèmes hors cible. Grâce à un système de lutte intégrée contre les ravageurs sans danger pour l'environnement, les foreurs de la canne à sucre sont désormais efficacement contrôlés.

Contrôle de cannabis

Étant donné que les cultures successives de canne à sucre proviennent d'une seule plantation, la lutte contre les mauvaises herbes est une préoccupation majeure. Jusqu'à récemment, l'introduction de nouveaux herbicides pour la canne à sucre était rare. James L. Griffin dirige les efforts du LSU AgCenter dans l’évaluation de nouveaux herbicides et des mesures de contrôle des mauvaises herbes rencontrées par les producteurs de canne à sucre de Louisiane. Plusieurs nouveaux herbicides sont en cours d'évaluation pour offrir aux agriculteurs plus d'options de lutte contre les mauvaises herbes. Le travail de Griffin consiste également à tirer le meilleur parti des herbicides actuellement étiquetés, tels que l’ajustement des conditions pour le contrôle de la calebasse à l’asulame. En plus de ce travail, les variétés de canne à sucre sont testées pour leur tolérance à tous les herbicides afin que le potentiel de rendement ne soit pas diminué au détriment des mauvaises herbes. Pour réaliser le potentiel maximum de la canne à sucre, un contrôle soigneux des mauvaises herbes est indispensable.

D'autres recherches sur la production de canne à sucre de LSU AgCenter comprennent la fertilité des sols, les cultures en rotation, la tolérance au froid, l'ingénierie et les études économiques. Avec l'augmentation des prix des engrais en raison de la hausse des prix du gaz naturel, une utilisation efficace des engrais est de la plus haute importance. William B. Hallmark et Charles W. Kennedy abordent des questions de recherche pour tirer le meilleur parti des apports d'engrais et d'autres amendements du sol. Howard «Sonny» Viator et Griffin se sont penchés sur certains des aspects positifs de la culture du soja pendant l'année de jachère du cycle de culture de la canne à sucre. Les possibilités de lutte accrue contre les mauvaises herbes et de revenus supplémentaires cadrent bien avec les pratiques culturales de la canne à sucre. Benjamin L. Legendre, spécialiste de l'extension de la canne à sucre, mène des études de tolérance au froid. La récolte de la canne à sucre en Louisiane peut souvent se produire après un gel meurtrier. Les travaux de Legendre fournissent des informations sur la capacité de différentes variétés de canne à sucre à résister à des températures de congélation. Michael P. Mailander s'associe à Cameco Industries, Inc. pour développer un contrôleur de rendement pour les moissonneuses-batteuses de canne à sucre. La capacité de cartographier les rendements de la canne à sucre aidera les agriculteurs à déterminer avec précision les rendements des champs et à identifier les zones de production à faible rendement dans un champ. Michael Salassi dirige les efforts de l’AgCenter sur l’économie de la production de canne à sucre. Les analyses économiques, telles que l'optimisation de la durée du cycle de culture, la faisabilité d'un nivellement précis des terres et les budgets annuels de la canne à sucre, ne sont que quelques-uns de ses projets. Avec la chute des prix du sucre, une attention particulière aux coûts de production est indispensable si les producteurs et transformateurs de sucre veulent survivre.

La production de canne à sucre avec des effets environnementaux négatifs minimes fait l'objet d'une attention accrue de la part de la recherche au sein du LSU AgCenter. Magdi Selim et Richard Bengtson ont mené des études sur le devenir des pesticides et des sédiments dans les eaux de ruissellement pendant la culture de la canne à sucre. Leurs efforts comprennent maintenant des études pour déterminer les effets sur la qualité de l'eau du maintien des résidus de déchets après une moissonneuse-batteuse avec et sans brûlage. Ces études sont importantes pour développer les meilleures pratiques de gestion (BMP) pour les producteurs de canne à sucre de Louisiane. Les PGB sont des pratiques volontaires que les agriculteurs utilisent pour améliorer la qualité de l'eau dans le milieu environnant. Une enquête AgCenter a montré que de nombreux producteurs de canne à sucre de Louisiane utilisent des PGB dans leurs opérations. L'AgCenter a également aidé les producteurs de canne à sucre à apprendre à brûler la canne pour minimiser les problèmes environnementaux. La plupart des producteurs de canne à sucre de l'État ont participé à des ateliers de formation organisés par l'AgCenter sur le brûlage agricole contrôlé.

L'Audubon Sugar Institute mène des recherches sur la transformation du sucre avec pour mission «de favoriser un centre d'excellence pour la recherche appliquée et originale sur le sucre, qui dépasse les attentes de nos parties prenantes en Louisiane et dans l'industrie sucrière internationale, grâce à une recherche innovante, un transfert de technologie et une éducation.» Peter Rein dirige l'effort de recherche à l'institut. Les objectifs de la recherche comprennent l'efficacité de la mouture et une industrie de transformation du sucre plus diversifiée.

La production et la transformation de la canne à sucre sont des activités complexes. Le LSU AgCenter s'engage à mener des recherches pour répondre aux besoins de cette industrie vitale du sud de la Louisiane.

(Cet article a paru dans le numéro d'automne 2001 de Agriculture de la Louisiane.)


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